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28 janvier 2012 6 28 /01 /janvier /2012 16:03

Une semaine en Crète :

Il n’est pas rare qu’un de mes fidèles lecteurs me demande quelques conseils pour organiser son séjour en Crète. J’ai déjà proposé des itinéraires sur une semaine pour ceux qui veulent consacrer tout leur temps à la randonnée, je dois aussi penser à ceux qui veulent mélanger visites de villes et de sites historiques avec quelques randonnées pédestres, sans dédaigner un bon bain de mer en fin de journée. Cet article (et le prochain) leur est destiné. Il vous fera découvrir la partie centrale de l’île depuis les Montagnes Blanches (Lefka Ori) à l’ouest jusqu’à la région d’Aghios-Nikolaos à l’est. Ce programme est dense mais je pense équilibré entre mer, montagne, villes et sites.

 

Il sera suivi par un article proposant un périple pour ceux qui disposent de deux semaines.

 

Le programme est conçu sur la base d’une arrivée et d’un départ d’Héraklion en fin d’après-midi suivant les vols de TRANSAVIA  qui sont les plus commodes pour relier l’île en direct depuis la France. En dehors de la saison (Avril – fin octobre) il faut passer par Athènes (notamment avec AEGEAN).

 

1ère nuit Héraklion (jour d’arrivée).

 

Prendre sa voiture auprès des loueurs de l’aéroport, réserver une chambre à partir des nombreuses adresses données dans le Routard où Le Petit Futé.

 

Si vous n’êtes pas trop fatigué par le voyage, profitez-en pour trainer en ville en démarrant par le vieux port et en remontant par la rue du 25 Août vers le centre ville en passant devant la fontaine Morossini et en continuant vers la place de la liberté (Platia Eleftherias) pour y diner dans l’un des nombreux restaurants populaires qui se trouvent à proximité.

01-Iraklio-vieux port (2)

Voir visite d’Héraklion

 

        Crète - villes et sites n°4: Héraklion

 

1er jour : Héraklion - Arkadi - Réthimnon - Sfakia

 

Ne vous attardez pas à Héraklion, partez vers l’ouest en direction de Rethimno en empruntant la nouvelle route nationale (néa ethniki odos – new national road).  La nouvelle route nationale longe la mer en évitant les villages qui se trouvent sur le flanc nord du Psiloritis (pour traverser ces villages il faut prendre l’ancienne route nationale). Cette nouvelle route est une deux voies avec de larges bandes d’arrêt d’urgence. Il faudra vous initier vite à la conduite grecque, qui utilise la bande d’arrêt d’urgence comme voie de dépassement. La coutume et la courtoisie veulent que le véhicule le plus lent se serre sur la bande d’arrêt d’urgence pour laisser le véhicule rapide le dépasser.

 

Moni Arkadiou

 

Je vous propose d’abord de vous arrêter au Monastère d’Arkadi, haut-lieu de la résistance crétoise à l’oppression turque et à mon avis le plus intéressant des monastères de l’île. Le détour par le monastère ne rallongera votre route que d’une vingtaine de km.

 02 Arkadi0907 001

Vous atteindrez le monastère après 1H30 de route et 83 km environ.

 

Voir lien pour la description du site.

 

  Villes et sites de Crète n°16: Monastère d'ARKADI

 

Réthimno :

 Rejoignez la nouvelle route nationale et continuez vers Réthimno, troisième ville de Crète par la population et chef lieu du département du même nom.

 

Il vous faudra 30 mn pour parcourir les 23 km qui séparent le monastère de Réthimno.

03 Rethimno 0809

 

Pour la visite de la ville et notamment de la forteresse voir le lien suivant.

 

  Crète - villes et sites n° 2: Rethymnon

 

Déjeuner à Réthimno et repartez en début d’après midi en direction de Chania, après Giorgiopoli prenez en direction de Sfakia (ou Chora Sfakion) en traversant l’île dans le sens Nord-Sud. La route est belle mais sinueuse. Il vous faudra 1H15/1H30 pour faire les 65 km qui vous séparent de Sfakia.

Ceux qui n'aiment pas les restaurants hyper-touristiques préféreront les tavernes qui se trouvent en bord de mer en contrebas de la forteresse ou celles qui sont en ville. Les autres se laisseront convaincre par les aboyeurs du Vieux-Port.

 

      

Sfakia ou Chora-Sfakion :

 

 

Sfakia est un petit village qui ne vit aujourd’hui que du tourisme mais qui eut une certaine importance lorsque la région était encore boisée, le bois permettait de construire des bateaux qui avaient apporté une certaine prospérité en ce lieu en apparence déshérité.

 

Voir le lien:

 

Villes et Sites n°17: SFAKIA ou CHORA-SFAKION

 

Voir l’article consacré au héros local Dhaskaloghiannis.

 

  Histoire de la Crète n°4: La révolte de Daskaloghiannis

 

Je vous propose de passer 2 nuits à Sfakia car les possibilités de randonnées sont nombreuses et les plages sont très agréables. Les capacités d’hébergement et de restauration sont importantes et à des prix raisonnables.

 

 

 

Sauf au cœur de la saison, il n’est pas nécessaire de réserver, tournez dans le village et faites jouer la concurrence. Ceux qui cherche l’authenticité sans vouloir être au bord de la mer peuvent monter jusqu’à Anopoli où existent quelques possibilités d’hébergement dont un petit hôtel sur la placette du village et d’autres sur le bord de la route en direction de Sfakia. Il est également possible de se loger à Frangokastello mais j’aime moins.

 

 

 

Jour 2 : randonnée dans les environs de Sfakia

 

Je vous propose quatre randonnées possibles depuis Sfakia

 

Trois sont décrites dans ce blog :

  Randonnée en Crète n°55 : Circuit des gorges d'Imbros et d'Asfendos (sud-ouest)

  Randonnée en Crète n°38: Gorges d'Asfendou et de Kallikratis

Randonnée en Crète n°37: Marmara-bay (Loutro) – Chora-Sfakion par les gorges d’Aradhéna et d’Iligas.

 

La quatrième consiste à faire le trajet Sfakia-Loutro ou Marmara-bay par le sentier côtier et à revenir par le ferry du soir.

 

 

Mes préférées sont :

 

La randonnée de la gorge d’Aradhéna, une des plus belles de Crète, je propose 3 variantes de cette randonnée. Si vous souhaitez faire le parcours complet, je vous conseille de prendre un bateau-taxi jusqu’à Marmara-bay avec retour à pied sur Chora-Sfakion.

 

04-Gorge d'Aradhena-31

La boucle par les gorges d’Asfendou et de Kallikratis est également très belle et moins connu que la précédente. Laissez votre voiture au village d’Aghios-Nektarios si vous faites ce trajet.

 

05-Kallikratis gorges 40

 

Ceux qui ne sont pas très courageux se contenteront de la gorge d’Imbros en montée ou en descente sans continuer vers Asfendou, il faut alors se faire monter ou descendre en taxi, la taverne en haut de la gorge peut vous trouver un taxi, vous pouvez aussi tenter le stop.

 

 

De retour à Sfakia vous aurez largement le temps de vous baigner avant d’aller diner dans l’une des nombreuses tavernes du village.

 

Jour 3 : Sfakia – Frangokastello – Plakias – Festos- Matala - Zaros.

 

 

 

Après une bonne journée de marche, une journée plus relax et culturelle.

 

Frangokastello :

 

En partant de Sfakia faites un stop à Frangokastello qui se trouve à une quinzaine de km (20 mn) à l’est de Sfakia, vous y verrez un fort célèbre, autre haut-lieu de la résistance crétoise à l’oppression turque. Une demi-heure d’arrêt est suffisante pour faire un petit tour du site.

 

Voir le lien

 

  Villes et sites n°18: Frangokastello (sud-ouest)

Festos

Continuez votre route vers Plakias (44 km – 1H00 de Sfakia) puis vers la vallée de la Messara en direction de Moirés (Mirès). Vous atteignez Festos à 5km avant Mirès (108 km de Sfakia) en deux heures de route environ.

 06 phaistos

Festos est à mon sens le plus intéressant des sites minoens car il n’a pas subi la restauration style Disneyland que le sieur Evens a fait subir à Knossos.

 

Voir le lien :

 

  Crète - villes et sites n°8 : Festos (ΦΑΙΣΤΟΣ)

 

Comptez une heure à une heure trente pour prendre le temps de visiter le site.

 

Matala

 

Prenez ensuite la direction de Matala pour casser la croûte et profiter de la mer. Le site est aujourd’hui largement « bidochonisé » si vous me permettez, chers lecteurs, ce néologisme mais il reste intéressant. Les amateurs d’authenticité feront escale, pour déjeuner, dans les villages situés un peu à l’intérieur des terres. Il faut une quinzaine de mn pour aller de Festos à Matala.

 

07 Matala

 

Voir le lien :

 

  Crète -villes et sites n°10 : Matala (centre-sud)

 

Zaros

 

Vous pouvez soit choisir de rester à Matala, soit remonter vers Zaros, gros village situé sur le flanc sud du massif du Psiloritis, vous serez loin des hordes de touristes. Zaros est à moins de 30 km de Matala, il vous faut environ 45 mn pour parcourir cette distance. A Zaros vous pourrez apprécier la vie tranquille d’une petite bourgade de moyenne montagne. Je n’ai pas l’habitude de recommander des hôtels ou des tavernes car elles se valent souvent. Je fais une exception pour Zaros où je vous recommande l’hôtel Keramos 00 30 28940 31352 pour son excellent rapport qualité-prix. Le petit déjeuner compris dans le prix de la chambre (38 euros/ 40 en haute saison) vaut à lui seul le détour. Pour le dîner choisissez la taverne η Βεγγερα (Venghera = la veillée) qui se trouve dans la rue principale au centre du bourg et qui sert un menu original, très copieux et excellent à un prix très doux. Les deux établissements sont notés dans le Routard  Je vous recommande de téléphoner pour l’hôtel car il commence à être connu.

 

S’il vous reste du temps avant la tombée de la nuit faites un tour au monastère de Vrondissi à quelques km à l’ouest de Zaros, le lieu est reposant.

 

 

 

Jour 4 : Un peu ou beaucoup de randonnée......

 

 

 

Depuis Zaros deux possibilités de randonnées suivant votre humeur et votre forme

 

La gorge de Rouvas agréable et la portée de tous les randonneurs...

 

 08 gorges de Rouwas 0608 008

 

 

Voir le lien pour Rouvas

Randonnée en Crète n°7: Gorges de Rouvas (centre - Psiloritis)

 

ou la grotte de Kamarès assez difficile et beaucoup plus longue.

 

Voir le lien pour Kamarès

Randonnée en Crète n°41: Grotte de Kamarès (sud du Psiloritis)

 

 

Ceux qui auront choisi Rouvas (mon conseil) pourront être de retour pour le déjeuner qu’ils peuvent prendre sur le bord du lac dans un cadre très agréable.

 

En route vers Myrtos.

 

Ils repartiront en début d’après-midi vers leur destination de la nuit.

 

Ceux qui aiment les vieilles pierres pourront faire un arrêt à Gortyne (à 12 km) où ils découvriront, gravé dans la pierre, l’un des codes civils les plus anciens du monde, une demi-heure suffit pour la visite.

 

Ils continuent ensuite vers Myrtos sur la côte sud (83 km de Zaros, 2H15 de route) en traversant la vallée de la Messara puis en longeant le flanc sud du massif du Dikti (Lassithi).

 

Myrtos offre de nombreuses possibilités d’hébergement et de restauration, faites jouer la concurrence. Si vous êtes parti assez tôt le matin, il vous restera largement assez de temps pour profiter des plages de Mirtos, en longeant la côte vers l’est vous trouverez des plages pratiquement désertes où vous pourrez vous baigner en tenue d’Adam ou d’Eve.....

 

09 Mirtos Fabienne

 

Ceux qui préférerez une ville plus importante peuvent aller jusqu’à Iérapétra (14 km, 15 mn) voir le lien suivant.

 

  Crète - villes et sites n°15: Iérapétra (sud-est)

 

Ceux qui auront choisi la grotte de Kamarès repartiront en milieu d’après-midi, ils devront rouler sans perdre de temps vers Myrtos.

 

 

Jour 5 : Encore un peu ou beaucoup de randonnée.....et nuit à Aghios-Nikolaos.

 

 

Depuis Myrtos ou Iérapétra les idées de randonnées ne manquent pas j’en ai sélectionné 5,

 

 

 

2 faciles :

 

Forêt de Sélakano (rando 23)  

 

    Randonnée en Crète n°23 : Forêt de Selakano - sud du Dikti (région d'Iérapètra)    

 

Ile de Chrissi (rando 19) (mais bloque une bonne partie de la journée)

 

  Randonnée en Crète n°19: Balade sur l'île des ânes (Χρύση) - (Iérapétra - sud-est)

 

1 courte mais pas très facile

 

Gorge de Sarakinas (rando 77)

 

voir le lien   Randonnée n°77: Gorge de Sarakinas (sud-est)

  10 Farangui-Sarakinas   

 2 assez longues mais sans difficultés particulières

 

Boucle gorge de Kritsa – chemin minoen (rando 58) (durée 5H45 de marche – possibilités de faire une version courte)

 

voir les liens:  

Crète - villes et sites n°7 : Kritsa et le site dorien de Lato     

Randonnée en Crète n°58: Boucle gorge de Kritsa - Tapès - chemin minoen       

 

de Monastiraki à Kavoussi par Thripti (rando 76) –dénivelés importants.

 

 voir le lien : Randonnée en Crète n°76 : de Monastiraki à Kavoussi à travers le massif du Thripti

 

11 Thripti-Kavoussi

 

 

Ceux qui choisiront les randos 23, 77 ou 58 emprunteront la magnifique route de montagne qui passe par Malès, Kalamafka, Prina et Kalo-Chorio. La distance entre Myrtos et Kalo-Chorio est de 42 km, comptez une bonne heure car la route est sinueuse. Faites un arrêt à Kalamafka et si vous êtes en jambe montez jusqu’à la chapelle au sommet du rocher qui surplombe le village.

 

Il vous faudra environ 15 mn pour faire les 12 km entre Kalo-Chorio et Aghios et 15 mn de plus pour aller jusqu’à Elounda.

 

 

Les autres passeront par Iérapétra et emprunteront la route rapide Iérapétra-Pachia-Ammos

 

 

Sauf si vous faites la randonnée du Thripti, il vous restera du temps pour visiter les environs d’Aghios-Nikolaos où je vous conseille de passer la nuit (enfin là ou dans les environs Istro, Elounda,...).et pour profiter de la mer.

 

Voir liens suivants :

 

  Crète - villes et sites n°12: Aghios-Nikolaos

  Crète - villes et sites n°5: Elounda       

Crète - villes et sites n°6: Spinalonga

 

Jour 6 : Un petit tour au Plateau du Lassithi et puis l’on s’en retourne.

 12 Aghios nikolaos vieux port 7

 

 

D’Aghios-Nikolaos rejoignez le plateau du Lassithi en empruntant la belle route de montagne qui passe par Exo-Potamos et Messa-Lassithi (45 km , 1H00).

 

 

 

De nombreuses randonnées s’offrent à vous, comme je vous ai déjà fait beaucoup marcher, je vous propose de faire juste un petit tour au sommet du Karfi d’où l’on jouit d’un des plus beaux panoramas de Crète avec vue sur la côte nord, le Dikti au sud et le Psiloritis au loin à l’ouest. C’est le meilleur investissement effort-réconfort que je puisse vous indiquer.

 

13 lassithi 0407

 

Voir les liens suivants :

 

  Randonnée en Crète n° 67: KARFI, boucle depuis le plateau du LASSITHI

Crète - villes et sites n°3 : Lassithi au printemps

 

Il vous faudra moins de 3H00 pour faire le circuit que je vous propose, vous reviendrez donc à temps pour aller déjeuner chez Christine et Vassili, restaurant « To Chronio », le RV incontournable des français qui visitent le plateau.

 

L’après-midi faites le tour du plateau, arrêtez-vous au monastère de  Vidianis dédié à la fontaine de vie et qui abrite un minuscule musée sur la faune et la flore du plateau. Si vous êtes amateur visitez aussi la grotte de Psichro (l’une des deux où Zeus bébé aurait été élevé.......).

 

Vous pouvez faire des emplettes dans les magasins de souvenirs en sachant bien que l’artisanat vient souvent de Chine.........

 

Quittez le plateau et dirigez-vous sur Malia ( à 21 km) par une superbe route de montagne, Malia est le lieu de villégiature privilégié des anglais très, très populaires .....plus intéressés par la bière et le raki que par les antiquités ou la randonnée, donc, sauf si vous souhaitez visiter le palais minoen qui se trouve à l’est de la ville ou vous baigner, vous ne vous y attarderez pas.

 

Un peu plus loin Cherssonissos est un peu mieux fréquentée mais n’est pas non plus mon lieu de séjour préféré. J’aurai donc tendance à vous conseiller de chercher un hébergement sur Héraklion (57 km de Tzermiado) ou éventuellement dans la banlieue ouest vers Gazi, vous pourrez au moins profiter de l‘ambiance de la ville qui n’est pas très touristique en tout cas moins que celle de Rethimnon ou Chania.

 

 

 

Jour 7 : Knossos , Musée, Départ

 14 knossos 2

 

 

Si votre avion part dans l’après midi ou la soirée profitez de la matinée pour visiter Knossos et s’il vous reste du temps le musée archéologique d’Héraklion actuellement en rénovation mais dont les pièces les plus remarquables restent visibles.

 

A l'issue de cette semaine intense vous ne vous serez peut-être pas reposés mais vous en aurez pris plein les yeux, vous aurez ,je l'espère, envie de revenir en Crète pour découvrir d'autres lieux.

 

 

 

 

 

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Published by Richard LAMBERT - dans Itinéraires
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commentaires

Claude COUDURIER et François FOURNIER 23/04/2014 21:54

Nous nous sommes fortement inspirés de cet article pour organiser notre semaine en Crète avec un groupe de 10 amis, la semaine dernière.
Trois très belles balades : Gorges d'Aradéna, Gorges de Rouvas et Tour du Karfi... un régal
Un grand MERCI pour toutes les infos disponibles et la précision des randonnées !

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